Frits van den Brink (45) werkt sinds een paar maanden als Projectmanager/Scrum master bij Thesio. Hij zorgt voor orde, focus en discipline, maar tegelijk ook voor een prettige en veilige werksfeer. Een belangrijke rol dus voor het optimaal laten functioneren van ons team. Hoog tijd om hem even voor te stellen.

Eerst maar een open deur intrappen. Wat doet een Scrum master?

“Officieel is een Scrum master iemand die Scrum faciliteert. En Scrum is de werkmethode die wij bij Thesio gebruiken. Daarin werk je met een gevarieerd team met in ieder geval een aantal developers, een opdrachtgever en een Scrum master. Projecten worden in delen (sprints) opgeleverd, zodat opdrachtgevers tussendoor bij kunnen sturen. Als Scrum master faciliteer je de meetings voor het project zoals de daily stand-up, sprint demo, sprint review en sprint planning. Ik vind dat je samen met het team de verantwoordelijkheid hebt voor de goede verloop. Juist omdat de opdrachtgever/het management en de developers lang niet altijd ‘dezelfde taal’ spreken, is het belangrijk om iemand daar tussenin te hebben.”

Over welke eigenschappen moet een Scrum master beschikken?

“Ik denk zelf dat je in ieder geval sociaal moet zijn. Je moet makkelijk kunnen praten en goed kunnen inschatten wat wel en niet belangrijk is. Bovendien moet je flexibel zijn, omdat het soms nodig is om plannen ineens te veranderen. Tegelijkertijd werk je dagelijks met elkaar en moet je ook gewoon een kopje koffie met iedereen kunnen drinken. Als Scrum master sta je niet boven je team. Je bent samen verantwoordelijk. Dat is ook het principe van Scrum. Een goede Scrum master zorgt ervoor dat een team niet bestaat uit een verzameling individuen, maar echt presteert als een geheel.”

Scrum is een heel gestructureerde vorm van werken. Hoe belangrijk is dat voor jou?

“Scrum is het middel, niet het doel. De mensen die ermee werken zijn je collega’s, geen robots. Het is niet altijd nodig om een daily sprint te houden. Structuur is goed, maar niet heilig en het resultaat is belangrijk, maar de regels zijn daarbij niet leidend. Ik probeer altijd een goede balans tussen deze zaken te vinden.”

Hiervoor werkte je bij een ander bedrijf als Scrum master. Is er een groot verschil met Thesio?

“Zeker. Ik ben weggegaan bij mijn vorige werkgever omdat Scrum daar echt het doel was en uitzonderingen op de regel eigenlijk niet mogelijk waren. Naar mijn mening is dat niet de manier waarop je met Scrum werkt. Het sociale aspect van Scrum was steeds minder aanwezig bij het bedrijf. Bij Thesio is er een informele sfeer die prettig en veilig aanvoelt. De mensen hier zijn altijd bereid om elkaar te helpen en als daarvoor een uurtje moet worden doorgewerkt is dat geen probleem.”

Je werkt hier pas een paar maanden. Wat zijn jouw doelen bij Thesio?

“Onze uitdaging is vooral dat we groeien. Daardoor kan het voorkomen dat een developer op maandag aan project A werkt, op dinsdag en woensdag aan B en op donderdag en vrijdag aan C. Dat is geen ideale situatie. Het beste is om tijdens een sprint niet steeds te wisselen van project. Ik hoop dat ik het voor elkaar kan krijgen om het team per sprint te laten focussen op een project en niet tijdens de sprints zomaar te wisselen. Onze uitdaging is vooral dat we groeien. Met deze groei kunnen we bij het toenemend aantal projecten de bemensing goed inpassen op onze sprints zonder hierin veel te hoeven wisselen. Dit komt de projecten ten goede en kunnen we het team per sprint laten focussen op het project.

Wat vind je het leukste aan je baan?

“Toch vooral het sociale aspect. Het continu werken met mensen en dat in goede banen leiden. Ik ben nu 20 jaar werkzaam in de IT, daarvoor ben ik 7 jaar lang ziekenverzorger geweest. Ik ben graag onder de mensen en als ik daarbij wat orde kan aanbrengen in de chaos, dan is mijn missie geslaagd.”